jeudi 7 février 2013

Notre Dame du Puy Rachat (Nieudan), souvenir cantalien d'une géôle mauresque

Pendant bien longtemps, de véritables processions ont convergé depuis Saint-Santin Cantalès, Laroquebrou,  Saint-Gérons ou même Saint-Etienne Cantalès vers la petite chapelle Notre Dame du Puy-Rachat à Nieudan. Qui pour solliciter la clémence du ciel et obtenir de meilleures récoltes, qui  pour implorer la guérison de quelque malade condamné par les médecins de l’époque. Le bouche-à-oreille est le principal "responsable" de la renommée de la petite chapelle où il était possible de racheter ses pêchés. La mention de ces pèlerinages se retrouve jusqu’au XVIè siècle dans les documents conservés aux Archives du Cantal à Aurillac. Au-delà, histoire vraie ou légende, il se raconte que l’origine de la création de la chapelle Notre Dame du Puy Rachat prendrait sa source dans l’Espagne du XVè siècle. En effet, trois jeunes gens de la commune de Nieudan, partis chercher fortune en Espagne, auraient été fait prisonniers par les Maures qui occupaient alors le pays et, se lamentant sur leur sort incertain, ils auraient fait le vœu d’élever une chapelle à la vierge rédemptrice des captifs dans leur commune s’ils en réchappaient. Leur liberté recouvrée, sitôt rentrés à Nieudan, ils se sont empressés de faire ériger un petit sanctuaire dédiée à la Vierge à l’extrémité d’une butte jugée propice à leur entreprise. La légende de la Sainte Vierge miséricordieuse était née. L’histoire en s’arrête pas là. Au XIXè siècle, un homme d'église, l’abbé Soulhié, estimant le sanctuaire trop modeste, fit  reconstruite la chapelle grâce à une levée de fonds. Elle fut même officiellement bénie en 1865 par Mgr Lamouroux de Pompignac. Depuis, chaque année, début septembre, a lieu le pèlerinage de Notre Dame du Puy Rachat laquelle trône toujours fièrement sur sa butte originelle, au bout d’une longue allée piétonne.
Le sanctuaire attire encore son lot de pèlerins, venus des environs mais aussi de plus loin, voire d’Espagne ainsi qu’en témoignent les offrandes hispanisantes laissées sur place.
Outre la chapelle, le site offre une vue imprenable sur les Monts du Cantal et une table d'orientation permet de se repérer parmi les différents sommets.
Située à 4,5 km à pied et à 6 km en voiture, la chapelle du Puy Rachat de Nieudan, est un excellent prétexte à randonnée au départ du gîte le Fournil de Sagnabous (www.giteducantal.fr)

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